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RETROSCENA

IL LIBRO – Le regole del contagio

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“Le regole del contagio”: il libro di Adam Kucharski su virus, infezioni e comportamento umano. Una lettura agile, stimolante e di un tempismo perfetto

Come si diffonde e come si ferma un virus? Su questo, negli ultimi mesi abbiamo tutti avuto una formazione accelerata. Ma è ben diverso quando un virologo inizia a spiegare con le curve di contagio gli eventi della vita.

Per professione, Adam Kucharski, professore associato alla London School of Hygiene and Tropical Medicine, utilizza matematica e statistica per capire le dinamiche di trasmissione dei virus: come si diffondono, quante persone ne saranno contagiate e che cosa li può contenere?

Durante una carriera che l’ha portato in giro per il mondo, Kucharski ha inseguito malattie come la febbre Dengue, Ebola e Zika. Anche se il mantra degli scienziati è che ogni pandemia è diversa dalle altre, Kucharski ha esplorato i fattori comuni dei contagi e ne ha poi applicato le regole ad altre situazioni, come il propagarsi di uno shock attraverso il sistema finanziario, la diffusione di trend, comportamenti e idee attraverso le relazioni sociali, o la distribuzione di messaggi politici e notizie false attraverso i social media. Anche in questi casi la matematica è usata per aggregare dati e capire la diffusione di entità intangibili che diventano virali, talvolta in modo dannoso.

Concepito prima che scoppiasse l’emergenza coronavirus, il libro trasforma l’analisi epidemiologica in una “teoria degli avvenimenti” offrendo uno specchio delle nostre interazioni personali. Una lettura agile e stimolante, il libro è, come ha scritto il Financial Times, di un “tempismo perfetto”.

Questo articolo è pubblicato anche sul numero di giugno/luglio di eastwest.

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@Claudiacomms

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