eastwest challenge banner leaderboard

Fermata Ikebukuro: un lago in un sacchetto

“Ma perché sei andato a stare così tanto in ‘campagna’?”. Tra tutto quello che mi sono sentito dire in Giappone — gli apprezzamenti di rito per il mio giapponese, i complimenti sinceri per i miei denti dritti — questa è sicuramente una delle frasi che più mi ha colpito nei miei anni di frequentazione con il Giappone. Io fino a quel momento in campagna credevo di non esserci mai stato.


 

Da qualche mese abitavo e lavoravo a Sendai nella regione del Tohoku, una città che contava oltre un milione di abitanti. Eppure, quando andavo a trovare gli amici che stavano nella capitale e raccontavo a conoscenti giapponesi che venivo da lì, la reazione era quasi sempre la stessa: perché hai scelto di stare nell’inaka (appunto, la campagna) invece della grande città?

Col senno del poi, le mie “scampagnate” verso l’area metropolitana di Tokyo-Yokohama, erano un tuffo in un’ipermodernità dove della città vedevo l’inizio e mai la fine. A Tokyo mi ritrovavo come il proverbiale topo di campagna nella grande città. Tutto sembrava così nuovo, scintillante e a tratti esotico. I grattacieli, con le loro spie rosse che segnalavano possibili ostacoli per i velivoli, le insegne a caratteri cinesi. E, soprattutto, un numero di persone in costante movimento a cui non ero abituato.

Nella mia inaka del Nord, invece, vivevo a ridosso di un piccolo bosco e appena uscivo un po’ dalla città mi ritrovavo tra risaie, colline ricoperte di foresta, montagne innevate e onsen (sorgenti di acqua calda con piccoli resort termali).

All’epoca, il passaggio del bus autostradale dalla stazione di Ikebukuro era per me il segnale che il viaggio tra questi due mondi era quasi finito. Solo diversi mesi più tardi avrei scoperto cosa c’era dietro quel nome curioso che associava curiosamente la parola “lago” (ike), alla parola “sacchetto” (bukuro) (qui a chi interessasse una simpatica discussione sull’origine del nome).

Qualche tempo dopo, tramite amici vengo a conoscenza di una serie tv ambientata proprio in quel distretto dal nome per me bizzarro. La fiction — un mix di commedia, thriller e dramma romantico datato 2000 — si intitolava Ikebukuro West Gate Park. I protagonisti erano ragazzi squattrinati che lavorano part-time in qualche bowling o supermarket 24/7, gang di strada che si contendono il controllo del quartiere, ragazze che rimorchiano uomini per farsi pagare ristorante e karaoke, poliziotti collusi con i clan di yakuza. Cose che difficilmente avrei associato all’idea di Giappone — un paese accogliente, ordinato, formale —che mi ero fatto. Sotto quella “crosta” qualcosa di totalmente opposto si muoveva e quella serie tv mi sembrava rappresentarlo a pieno.

Per capire di cosa si sta parlando, date un’occhiata alla prima puntata della serie tv, disponibile su Youtube sottotitolata in inglese.



Una piccola ricerca in rete alla voce Ikebukuro ed ecco comparire i numeri di un vero e proprio fenomeno. Forse le atmosfera ambient della canzone omonima di Brian Eno non colgono a pieno la vitalità del luogo.

{youtube}8HK11_pnkio{/youtube}

Ogni giorno, secondo i dati pubblicati dalle ferrovie giapponesi, da qui nel 2013 sono passate oltre mezzo milione di persone, il che ne fa la seconda stazione più trafficata della capitale — e di tutto il Giappone orientale — dopo la centralissima Shinjuku. Uno snodo ferroviario metropolitano fondamentale per il traffico incessante di esseri umani della capitale giapponese e, al contempo, un distretto per lo shopping e lo svago: centri commerciali e parchi divertimenti sono la vera attrazione dell’area.

Non mancano però teatri, università e attrazioni culturali. A Ikebukuro ovest, ad esempio, rimane in piedi un edificio progettato nel 1921 da Frank Lloyd Wright, il Jiyu Gakuen Myonichikan, la “Casa del domani”, una struttura unica, nata come scuola, oggi centro culturale dove si tengono concerti, conferenze e lezioni. Al tempo stesso qui non manca, anche nella realtà e non solo in tv, la dimensione underground: a Ikebukuro, rivela l’agenzia nazionale di polizia, ha la sua sede il clan mafioso Kyokuto-kai che conterebbe circa 1200 affiliati.

Insomma, Ikebukuro, con la sua varietà di mondi — dal pop dei drama, dei manga e degli anime alla cronaca yakuza — mi sembrava la metafora più adatta per parlare di Giappone. Cercando di dare conto, oltre che della curiosità della singola notizia, di tutto quello che c’è dietro.

Cercando di raccogliere questo “lago” di informazioni in un “sacchetto” lungo poche migliaia di battute.

Scrivi il tuo commento
@

La voce
dei Lettori

eastwest risponderà ogni settimana ai commenti sui social e alle domande inviate dai lettori. Potete far pervenire la vostra domanda usando il tasto qui sotto. Per essere pubblicati, i contributi devono essere firmati con nome, cognome e città Invia la tua domanda ad eastwest

GUALA